Remembering the past,
Building peace 


Speech by the Hon. J. Ramos-Horta
Former Prime Minister and President
Of Timor-Leste
Nobel Peace Prize Laureate


On the occasion of the 70th anniversary
of the independence of the Republic of Korea


Seoul, 25th August 2015


It is a great pleasure to be again in Seoul and I feel privileged to join you as a guest of KBSTV in this event marking the end of World War II and the establishment of the Republic of Korea.

I am a great admirer of the people of Korea; the reasons for this admiration are: Korea is an old civilisation of several thousand years, preceding Christianity and Islam; the people of this Peninsula lived through centuries of great achievements, happiness and prosperity, but also of conflicts and extreme poverty, freedom as well as occupation and oppression.

History and geography forged the Korean people character as determined fighters, with a very independent and free spirit, resisting oppression and tyranny; a very hardworking people who have transformed the Republic of Korea from the extreme poverty of the years of war and occupation into a modern industrialised country; the Korean people enjoy the same level of prosperity as the more affluent European countries.

After decades of military rule Korea achieved multi-party democracy in 1997, the same year as the financial crisis wrecked havoc in Southeast Asia and in Korea.

I remember the heartbreaking and inspiring action taken by Koreans of all walks of life who surrendered their most precious gold jewellery to help pay back Korea’s debt to the international creditors, a unique collective action taken by a whole nation, never witnessed anywhere in the world.

The memories of the Japanese occupation and the legacies of the Korea war still haunt modern Korea. The Peninsula is still divided; the Cold War ended more than two decades ago; but the discredited totalitarian ideology that shook the world in 1917 is still in force in the North, enslaving millions of fellow human beings in a XXI Century Gulag. The clouds of war are thick over the skies of the Peninsula and the threats of aggression are not to be dismissed.

For this very reason, no effort must be spared to preserve the hard-won peace in the Korean Peninsula. Every window of opportunity must be explored, creative thinking, dynamic diplomacy must be exercised to lessen the tensions; dialogue must be further promoted between the leaders of the two sides; the same time every effort must be made to assist the people of the North who endure extreme poverty exacerbated by unpredictable weather pattern and failed policies of a regime that is oblivious to the suffering of the people it subjugates with fear.

The leaders of the Republic of Korea, past and present, have shown wisdom and great patience in managing the often unpredictable nature of the North’s regime.

China plays a very central role in preserving peace on the Korean Peninsula and Chinese leaders must be commended for their long-standing constructive role through patient diplomacy in restraining the leadership of North Korea and in assisting in the national development efforts and thus reducing the effects of the extreme precarious economic and social conditions prevailing in the North. The positive role China has played in contributing to peace and stability in the Korean Peninsula has not been sufficiently documented and acknowledged.

Timor-Leste shares similar historical experiences with the people of Korea. This year we are celebrating 500 years since the arrival of the first Portuguese sailors, explorers, merchants and missionaries on our shores.

However Portuguese presence in our region, while turbulent at times, was largely peaceful. Colonialism and colonisation by definition are occupation with permanent settlement and appropriation of vast tracks of lands taken from indigenous peoples; this was not the case of Timor-Leste and Portugal; Portuguese presence on our soil was mostly peaceful and consensual although there were periods of injustice and insurrection; today Timor-Leste and Portugal enjoy exemplary active relationship and partnership.

Timor-Leste was invaded and occupied by Japan during World War II. An estimated 10% of the population at that time perished as a consequence of the war brought to our shores by the Imperial army of Japan.

During that time, Timorese fought and died alongside Australian forces deployed in my country. However, the sacrifices of our people, of my own grandparents and parents, their active contribution to the defeat of the Japanese army, has not been properly internationally recognised.

In spite of the tragic events of World War II, Timor-Leste and Japan enjoy a very good relationship and we count Japan as one of our closest friends.

In 1975 my country was invaded by the armed forces of Indonesia, beginning an occupation that lasted 24 years. Close to 200,000 people died in the first 5 years of the war. Even though Timor-Leste had only a small fighting force, Indonesian forces suffered heavy casualties, with a conservatively estimated 5,000 soldiers dead.

But after 24 years of occupation, following the fall of the Suharto regime in 1998, the new President B. J. Habibie agreed to a UN-supervised referendum to decide on the status of Timor-Leste. In the August 1999 popular referendum on self-determination agreed to by Indonesia and arranged by the United Nations, the people of Timor-Leste voted overwhelmingly to separate from Indonesia. Indonesia honoured the result of the referendum and began to immediately withdraw from Timor-Leste.

In the following months and years the United Nations played a critical role in assisting Timor-Leste’s transition to independence.

In spite of the very turbulent experience between 1975 and 1999, Timor-Leste and Indonesia enjoy exceptionally good relations.

We as leaders of our two countries, Timor-Leste and Indonesia, were determined from day one, and remain determined, to look forward and build a better future for our peoples.

We must not forget the past; we pay tribute to, and honour, our fallen heroes; we bow in deep reverence to their memory, to the memory of our beloved parents, brothers and sisters, people of our own flesh and blood, who gave their lives for our country to be free.

However, we must not allow ourselves to be hostages of the deeply tragic memories of the past; the past must be honoured and studied, the memories of the past must serve as enduring lessons in sacrifice and courage, so that we all work harder with vision and courage to avoid wars, to preserve peace and freedom for current generations and future generations.

Timor-Leste is a predominantly Catholic country (97% of our people adhere to the Catholic faith); Indonesia is a very proud Nation with the largest Muslim population in the world.

We were locked in an often brutal conflict for 24 years. However, our two countries, one, Catholic, the other one, Muslim, enjoy the best possible relationship of any two counties anywhere in Asia. This is thanks to the leadership of our two countries and peoples who show courage, vision and statesmanship in moving forward while the same time honouring the past.

I have great admiration for the peoples of China, Japan and Korea, three great peoples whose histories have been intertwined by geography, bringing with it both positive and negative experiences.

I know the immense suffering caused on the Chinese and Korean peoples by the Japanese invasion and aggression.

Japanese people, like Germans and Italians, were led by unwise leadership into a devastating war of aggression across much of Asia causing enormous destruction and death in its path.

As a consequence of this adventure and grave miscalculation by Japanese leaders of the 30’s and 40’s, Japan humiliated the proud peoples its forces invaded and occupied, causing suffering, death and destruction across Asia.

However, the irresponsible leadership also caused the defeat of the Japanese army, the total destruction of Japan, the humiliation and surrender of the proud Imperial forces.

Japan paid with an extremely heavy price, with the atomic bombs dropped on Hiroshima and Nagasaki. Germany which initiated World War II escaped the atomic bomb.

American leaders decided not to drop an atomic bomb on Berlin. So the Japanese people became the only people in history to suffer the direct consequences of the atomic bomb.

The main architects and executioners of the imperial war of aggression were tried; some received the death sentence; many others were imprisoned.

After the capitulation to the mighty American power, Japan was occupied and administered by the U.S. and Americans showed great leadership in helping to rebuild Japan and in crafting a new Constitution that was the basis of a new, free, prosperous and democratic Japan.

The U.S. lost tens of thousands of men and women, from Pearl Harbour to the many war fronts in Europe, North Africa, the Pacific. Yet the U.S. showed magnanimity and wisdom in helping Europe and Japan rebuild their cities and their economies after the war.

Germany fully reconciled with the U.S., Russia, France, the UK and all other countries invaded and occupied by the Nazi power. And this is because post war German leaders unreservedly, with sincere humility and great courage, atoned and apologised for their country’s responsibility in unleashing World War II.

Germans, emerging from the dark years of Nazism and war, were fortunate that they had great leaders in statesmen like Konrad Adenauer, Willy Brandt, Richard Von Weisecker, among others, who led their people with intellectual courage and honesty in accepting their collective responsibility for the past.

Some Japanese leaders have stated “deep remorse” over the suffering and death caused by the aggression. However, time and again, unwise and insensitive Japanese politicians cause great harm to their own country’s reputation when they trivialize the immense suffering of the peoples of Asia and rewrite history.

Ladies and gentlemen,

Timor-Leste shares experiences of colonisation, war and occupation with many countries. The person standing before you is not speaking as an academic without direct life experience; my mother is a humble Timorese woman; she and a sister were the only survivors of the Japanese occupation of my country; my grand father and father assisted, maybe in a limited way, the allied cause; so did many thousands of Timorese who sheltered and fed the small Australian fighting force deployed in Timor-Leste.

I lost three brothers and a sister during the period of Indonesian occupation; while we have re-buried our sister I am in deep sorrow that I have not been able to find the bodies of my brothers Nuno and Gui and offer them a dignified burial.

My family never received an apology from anyone. But I have the greatest admiration for the peoples of Japan and Indonesia; I harbour no anger inside me. I am not comparing situations of suffering as there cannot be any comparison, each suffering being always unique to the person or the community, but I am able to understand better the deep scars of the soul of those in Korea and China, as well as of the countless victims of World War II in Asia.

Maybe the leaders and peoples of China, Japan and Korea should build a shrine or monument in each of the three countries to honour all the victims of war and as a pledge for never again resorting to war.

These shrines or monuments would contain factual, unadulterated, unrevised facts of history, compiled by historians of all three countries, so that current and future generations learn about the truth of their shared past.

To the brave and proud people of Korea I extend my heartfelt congratulations for your 70th independence anniversary.

Leaders of Nations must rise up to the challenges of history, lead with vision, courage, humility and compassion, to preserve peace and freedom for all.

May God always bless the people of Korea.

José Ramos-Horta



Lembrando o passado,
Construindo a paz


Discurso de S. exa José Ramos-Horta
Ex-Primeiro Ministro e Presidente de Timor-Leste
Laureado com o Prémio Nobel da Paz

Por ocasião do 70º aniversário da independência da República da Coreia

Seul, 25 de Agosto de 2015




É com muito prazer que estou em Seul mais uma vez e sinto-me privilegiado por me juntar a vocês como convidado da KBSTV neste evento para marcar o fim da Segunda Guerra Mundial e o começo da República da Coreia.

Sou um admirador confesso do povo da Coreia; as razões por esta admiração são: a Coreia é uma civilização de milhares de anos, precedendo o Cristianismo e o Islamismo; o povo desta Península viveu séculos de grandes realizações, felicidade e prosperidade mas também de conflitos e pobreza extrema, liberdade assim como opressão e ocupação.

A história e a geografia forjaram o povo Coreano como lutadores determinados, com um espírito livre e independente, resistindo à opressão e tirania; um povo extremamente trabalhador que transformou a República da Coreia com anos de guerra e ocupação num país moderno e industrializado; os Coreanos gozam do mesmo nível de prosperidade que os países mais afluentes da Europa.

Depois de décadas de regime militar, a Coreia acedeu à democracia multi-partidária em 1997, o mesmo ano em que a crise financeira lançou o caos no Sudeste Asiático e na Coreia.

Lembro-me daquele episódio singular, de acção inspiradora que os Coreanos tomaram na altura. Dezenas de milhares de pessoas de todos os níveis sociais entregaram as suas jóias mais preciosas para ajudar a pagar a dívida da Coreia aos credores internacionais, um acto colectivo único feito por toda a nação, nunca antes visto no mundo.

As memórias da ocupação japonesa e os rescaldos psicológicos da Guerra da Coreia continuam a assombrar este país moderno. A península continua dividida; a Guerra Fria acabou há mais de duas décadas; mas a ideologia totalitária que abanou o mundo em 1917 prevalece no Norte, submetendo milhões de cidadãos a uma Gulag do Séc. XXI. As nuvens de guerra estão mais espessas nos céus da Península e as ameaças de agressão não devem ser ignoradas.

E é por esta razão que todos os esforços devem ser feitos para preserver esta paz que foi tão dura de conquistar na Península da Coreia. Qualquer janela de oportunidade deve ser explorada, pensamento criativo e diplomacia dinâmica devem ser usados para diminuir as tensões; o diálogo deve ser mais promovido entre os líderes dos dois lados; ao mesmo tempo todo o esforço deve ser feito para dar apoio ao povo do Norte que vive numa pobreza extrema exacerbada por um padrão de tempo imprevisível e por políticas falhadas de um regime que é alheio ao sofrimento do povo que subjuga pelo medo.

Os líderes da República da Coreia, passado e presente, mostraram sabedoria e muita paciência em relacionar-se com o regime do Norte, de uma natureza muito imprevisível.

A China tem tido um papel central na preservação de paz na Península da Coreia e os líderes chineses devem ser reconhecidos pelo seu papel de longa data através da diplomacia para constranger a liderança da Coreia do Norte e no apoio ao desenvolvimento nacional e assim reduzir os efeitos de uma economia e condições sociais extremamente precárias do Norte. O papel positivo que a China tem desempenhado contribui para a paz e estabilidade desta Península mas não tem sido suficientemente documentado e reconhecido internacionalmente.

Timor-Leste partilha experiências históricas similares com o povo da Coreia. Este ano, celebramos os 500 anos desde a chegada às nossas praias dos navegadores Portugueses, exploradores, comerciantes e missionários.

Contudo, a presença portuguesa na nossa região, mesmo que turbulenta em algumas ocasiões, foi largamente pacífica. A definição de colonialismo e de colonização é ocupação com assentamento populacional permanente e apropriação de vastos terrenos retirados aos povos indígenas; este não foi o caso entre Timor-Leste e Portugal; a presença Portuguesa na ilha foi maioritariamente pacífica e consensual embora tenham existido períodos de injustiça e insurreição; hoje, Timor-Leste e Portugal desfrutam de uma relação activa e parcerias exemplares.

Timor-Leste foi invadido e ocupado pelo Japão na Segunda Guerra Mundial. É estimado que 10% da população tombou como consequência da guerra que chegou às nossas praias desencadeada pelo exército imperial do Japão.

Durante esse tempo, os Timorenses lutaram e morreram ao lado das forças Australianas destacadas no meu país. Contudo, o sacrifício do nosso povo, dos meus avós e dos meus pais e a sua contribuição activa para derrotar o exército japonês, não foi suficientemente reconhecido internacionalmente.

Apesar dos trágicos eventos da Segunda Guerra Mundial, Timor-Leste e Japão desfrutam de uma muito boa relação e contamos o Japão como um dos nossos amigos mais chegados.

Em 1975, o meu país foi invadido pelas forças armadas da Indonésia, começando uma ocupação que durou 24 anos. Perto de 200 mil pessoas morreram nos primeiros 5 anos de guerra. Timor-leste tinha apenas uma pequena força militar e mesmo assim conseguiu infligir pesadas baixas as forças Indonésias, com uma estimativa conservadora de 5 mil soldados indonésios mortos.

Mas depois de 24 anos de ocupação e após a queda do regime de Suharto em 1998, o novo Presidente B. J. Habibie aceitou que um referendo supervisionado pelas Nações Unidas fosse implementado no território para assim se decider o futuro do país. Em Agosto de 1999, um referendum popular de auto-determinação foi aceite pela Indonésia e organizado pelas Nações Unidas. O povo de Timor-Leste votou por esmagadora maioria pela separação da Indonésia. A Indonésia aceitou o resultado do referendo e começou imediatamente a retirar as suas forças de Timor-Leste.

Nos meses e anos seguintes as Nações Unidas desempenharam um papel crucial no processo de transição de Timor-Leste para a independência. Apesar da muito turbulenta experiência entre 1975 e 1999, Timor-Leste e Indonésia desfrutam hoje de relações exemplares.

Os líderes dos dois países, Timor-Leste e Indonésia, foram sempre determinados desde o primeiro dia, e continuamos determinados, em seguir em frente a construir um futuro melhor para os nossos povos.

Não esquecemos o passado; homenageamos e honramos os nossos heróis tombados; curvamos em profunda reverência perante a sua memória, à memória dos nossos queridos pais, irmãos e irmãs, pessoas da nossa própria carne e sangue, que deram as suas vidas para que o nosso pais fosse livre.

No entanto, não devemos ficar reféns das trágicas memórias do passado; o passado tem que ser estudado e honrado, as memórias do passado têm de servir como lição de sacrifício e coragem para que todos nós possamos trabalhar arduamente com visão e coragem para a prevenção de guerras, para preservar a paz e liberdade para as gerações atuais e vindouras.

Timor-Leste é um pais predominantemente Católico (97% do nosso povo adere à fé Católica); a Indonésia é uma nação orgulhosa com a maior população Muçulmana do mundo.

Durante 24 anos estivemos envolvidos num conflito que muitas vezes foi brutal. No entanto, os dois países, um Católico, e o outro, Muçulmano, desfrutam do melhor relacionamento possível de quaisquer dois países da Ásia. Isto é graças à liderança dos nossos dois países e seus povos que demonstram coragem, visão e sentido de Estado em avançar para a frente ao mesmo tempo que se honra o passado.

Nutro uma grande admiração pelos povos da China, Japão e Coreia, três grandes povos cuja história foram interligadas pela geografia, trazendo com isto experiências tanto positivas como negativas.

Eu conheço o imenso sofrimento causado aos chineses e coreanos pela invasão e agressão japonesas. O povo Japonês, como o Alemão e o Italiano, foi arrastados por lideranças imprudentes para guerras de agressão devastadoras em grande parte da Ásia causando pelo caminho imensas mortes e destruição.

Como consequência desta aventura e um erro de cálculo muito grave feita pelos líderes Japoneses dos anos 30 e 40, o Japão humilhou os orgulhosos povos dos países que invadiu e ocupou, causando sofrimentos, morte e destruição em muitas regiões da Ásia. Essa liderança irresponsável causou também a derrota do Exército Japonês, a destruição total do Japão, a humilhação e rendição das orgulhosas forças imperiais.

O Japão pagou um preço muito pesado, com as bombas atómicas lançadas sobre Hiroshima e Nagasaki. A Alemanha, que iniciou a Segunda Grande Guerra Mundial escapou de semelhante experiência.

Os líderes americanos decidiram não lançar uma bomba atómica sobre Berlim. Por isso, o povo Japonês foi o único povo que sofreu as consequências directas da bomba atómica. Os principais arquitectos e executores da agressão do exército imperial foram julgados; alguns receberam a pena de morte; muitos outros foram presos.

Após a capitulação perante o poderio Americano, o Japão foi ocupado e administrado pelos EUA que demonstraram uma liderança clarividente, ajudando a reconstruir o Japão e na adopção de uma nova Constituição, base para um novo Japão, livre, próspero e democrático.

Os EUA perderam dezenas de milhares de homens e mulheres, desde Pearl Harbour às imensas frentes de combate na Europa, Norte de África e Pacífico. Mesmo assim os EUA demonstraram magnanimidade e sabedoria ao ajudarem a Europa e o Japão a reconstruir as suas cidades e as suas economias no pós-guerra.

A Alemanha reconciliou-se com os EUA, Rússia, França, o Reino Unido e todos os outros países invadidos e ocupados pelo poder Nazi porque os líderes Alemães de pós-guerra, revelando humildade sincera e muita coragem, pediram desculpas pela responsabilidade do seu país no desencadeamento da Segunda Guerra Mundial.

Os Alemães, emergindo dos anos negros Nazis e de guerra, tiveram a felicidade de ter grandes líderes e estadistas como Konrad Adenauer, Willy Brandt, Richard Von Weizsäcker entre outros, que lideraram o seu povo com coragem intelectual e honestidade ao aceitar a sua responsabilidade colectiva pelo passado.

Alguns líderes japoneses declararam um “profundo remorso” sobre o sofrimento e morte causados pelas agressão japonesa. Contudo, uma e outra vez, alguns políticos japoneses imprudentes e insensíveis causam um grande dano à reputação do seu próprio país ao banalizarem o imenso sofrimento dos povos da Ásia e a rescreverem a história.

Senhoras e Senhores,

Timor-Leste partilha experiências de colonização, guerra e ocupação com muitos países. A pessoa aqui presente perante vós não vos fala como um académico sem experiência de vida directa; a minha mãe é uma mulher timorense humilde; ela e a sua irmã foram as únicas sobreviventes da ocupação Japonesa do meu país; o meu avô e o meu pai apoiaram, talvez de forma limitada, a causa aliada; assim como milhares de timorenses que albergaram e alimentaram a pequena força australiana destacada em Timor-Leste.

Eu perdi três irmãos e uma irmã durante o período da ocupação indonésia; enquanto conseguimos re-enterrar a minha irmã é com profunda tristeza que não consegui ainda encontrar os corpos dos meus irmãos Nuno e Gui e oferecer-lhes um enterro digno.

A minha família nunca recebeu um pedido de desculpas de ninguém. Mas tenho a maior admiração pelos povos Japonês e Indonésio; não guardo qualquer rancor dentro de mim. Não estou a comparar situações de sofrimento porque não pode existir nenhuma comparação; cada sofrimento é único para a pessoa ou para a comunidade, mas tenho a capacidade de melhor perceber as cicatrizes profundas que persistem nos corações de muitos na Coreia e China, assim como as muitas outras inúmeras vitimas da Segunda Guerra Mundial na Ásia.

Talvez os líderes e os povos da China, Japão e Coreia devessem construir um santuário ou monumento em cada um dos três países para honrar todas as vitimas de guerra com o compromisso de que nunca mais se recorrera à guerra.

Estes santuários ou monumentos reuniria factos da história, sem revisão,  não adulterados, compilados por historiadores dos três países, para que as gerações actuais e vindouras aprendam sobre a verdade do seu passado partilhado.

Para o corajoso e orgulhoso povo da Coreia, estendo os meus sinceros parabéns neste 70º Aniversário de Independência.

Os Líderes das Nações devem saber responder aos desafios da história, liderar com visão, coragem, humildade e compaixão, para preservar a paz e liberdade para todos.

Que Deus abençoe sempre o povo da Coreia.

José Ramos-Horta



Recordando el pasado, Construyendo la paz
Discurso pronunciado por S.E. el Dr. José Ramos-Horta
Ex primer ministro y ex presidente de Timor Oriental
Premio Nobel de Paz
Con motivo del 70 aniversario de la independencia de la República de Corea

Es un gran placer estar de nuevo en Seúl y me siento un privilegiado al unirme a ustedes en calidad de invitado de la KBSTV en este evento que marca el fin de la Segunda Guerra Mundial y el establecimiento de la República de Corea.

Soy un gran admirador del pueblo de Corea. Las razones de esta admiración residen en que  Corea es una antigua civilización de varios miles de años, precediendo el Cristianismo y al Islam. La gente de esta Península no solo vivió siglos de grandes realizaciones de felicidad , de libertad y prosperidad, sino también  conflictos y pobreza extrema, al igual que ocupación y  opresión.

La historia y la geografía forjaron el carácter del pueblo coreano como combatientes determinados, con un espíritu muy independiente y libre, resistiendo a la opresión y a la tiranía,  gente muy trabajadora que transformaron la República de Corea, de la extrema pobreza de los años de la guerra y la ocupación, en un país industrializado moderno. El pueblo coreano disfruta del mismo nivel de prosperidad de los países europeos más ricos.

Tras décadas de régimen militar,  Corea logró la democracia multipartidista en 1997, el mismo año en que la crisis financiera causó estragos en el sudeste de Asia y en Corea.

Recuerdo la acción conmovedora e inspiradora adoptada por los coreanos de todas  las clases sociales que se entregaron sus más preciosas joyas de oro para ayudar a pagar la deuda de Corea a los acreedores internacionales, una acción colectiva única adoptada por toda una nación, algo que nunca presencié en cualquier otra parte del mundo.

Los recuerdos de la ocupación japonesa y los legados de la guerra de Corea todavía se ciernen sobre la Corea moderna. La península sigue dividida. La Guerra Fría terminó hace más de dos décadas, pero la ideología totalitaria desacreditada que sacudió al mundo en 1917 sigue vigente en el Norte, esclavizando a millones de seres humanos en un Gulag del siglo XXI. Las nubes de la guerra son densas sobre los cielos de la Península y las amenazas de agresión no deben ser ignoradas.

Por esta misma razón, no se deben escatimar esfuerzos para preservar la paz  arduamente lograda en la península de Corea. Cada ventana de oportunidad debe ser aprovechada. Mediante el pensamiento creativo y la diplomacia dinámica,  hay que procurar disminuir las tensiones.El diálogo debe seguir promoviéndose  entre los líderes de las dos partes.  Al unísono,  deben llevarse a cabo  todos los esfuerzos posibles para ayudar el pueblo del Norte, que aguanta la extrema pobreza,  agravada por el modelo impredecible  en un clima de políticas fracasadas de un régimen indiferente al sufrimiento de la gente a la que subyuga con el miedo.

Los dirigentes de la República de Corea, del pasado y del presente, han demostrado sabiduría y mucha paciencia en la gestión de la naturaleza,  a menudo impredecible,  del régimen de Corea del Norte.

China desempeña un papel muy crucial en la preservación de la paz en la península coreana y los líderes chinos deben ser elogiados por su papel constructivo desde hace mucho tiempo, a través de la diplomacia paciente en la contención de los dirigentes de Corea del Norte y en la asistencia a los esfuerzos nacionales de desarrollo,  reduciendo así los efectos de las precarias condiciones económicas y sociales extremas que prevalecen en el Norte. El papel positivo que China ha jugado en la contribución a la paz y la estabilidad en la península coreana no ha sido suficientemente documentado y reconocido.

Timor Oriental comparte experiencias históricas similares con el pueblo de Corea. Este año estamos celebrando 500 años de la llegada a nuestras costas de los primeros navegantes, exploradores, comerciantes y misioneros portugueses.

Sin embargo la presencia portuguesa en nuestra región, si es verdad que  a veces fue turbulenta, en gran medida fue pacífica. El colonialismo y la colonización, por definición, son la ocupación, con el asentamiento permanente y la apropiación de grandes extensiones de tierras tomadas a los pueblos indígenas. Este no fue el caso de Timor Oriental y Portugal. La presencia portuguesa en nuestro suelo fue mayormente pacífica y consensual, aunque hubo períodos de injusticia e insurrección. Hoy Timor Oriental y Portugal disfrutan de una relación de asociación activa ejemplar.

Timor Oriental fue invadido y ocupado por Japón durante la Segunda Guerra Mundial. Se estima que el 10% de la población de esa época pereció como consecuencia de la guerra que trajo a nuestras costas el ejército imperial japonés.

Durante ese tiempo, los timorenses lucharon y murieron junto a las fuerzas australianas destacadas en mi país. Sin embargo, los sacrificios de nuestro pueblo, de mis abuelos y padres, su contribución activa a la derrota del ejército japonés, no se ha reconocido adecuadamente a nivel internacional.

A pesar de los trágicos acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial, Timor Oriental y Japón disfrutan  hoy de una muy buena relación y contamos con Japón como uno de nuestros amigos más cercanos.

En 1975 mi país fue invadido por las fuerzas armadas de Indonesia, iniciando una ocupación que duró 24 años. Cerca de 200.000 personas murieron en los primeros 5 años de la guerra. A pesar de que Timor Oriental tenía sólo una pequeña fuerza de combate, las fuerzas indonesias sufrieron fuertes bajas,  que de manera conservadora, se estiman en unos 5,000 soldados muertos.

Sin embargo, después de 24 años de ocupación, tras la caída del régimen de Suharto en 1998, el nuevo presidente BJ Habibie aceptó un plebiscito supervisado por la ONU para decidir la situación de Timor Oriental. En agosto 1999, en este referéndum popular sobre la autodeterminación acordado con Indonesia y organizado por las Naciones Unidas, el pueblo timorense votó abrumadoramente por separarse de Indonesia. Indonesia honró el resultado y comenzó a retirarse inmediatamente de Timor Oriental.

En los meses y años siguientes, las Naciones Unidas desempeñaron un papel fundamental en la asistencia para la transición de Timor Oriental a la independencia.

A pesar de la experiencia muy turbulenta entre 1975 y 1999, Timor Oriental e Indonesia gozan de excepcionales buenas relaciones.

Nosotros, como líderes de nuestros dos países, Timor Oriental e Indonesia, estábamos decididos desde el primer día –y seguimos determinados– , a mirar hacia adelante y construir un futuro mejor para nuestros pueblos.

No debemos olvidar el pasado. Rendimos homenaje a nuestros héroes caídos, nos inclinamos en profunda reverencia ante su memoria, a la memoria de nuestros padres, hermanos y hermanas queridos,  gente de nuestra propia carne y sangre, que dieron sus vidas para que  nuestro país sea libre.

Sin embargo, no debemos permitir ser rehenes de los profundamente trágicos recuerdos del pasado. El pasado debe ser honrado y estudiado, los recuerdos del pasado deben servir como lecciones perdurables sobre el sacrificio y el coraje, por lo que todos trabajamos más duramente, con visión y coraje, para evitar las guerras, para preservar la paz y la libertad para las generaciones actuales y futuras.

Timor Oriental es un país mayoritariamente católico (97% de nuestro pueblo adhiere a la fe católica). Indonesia es una nación muy orgullosa de contar  con la mayor población musulmana del mundo.

Nosotros estábamos encerrados en un conflicto muchas veces brutal durante 24 años. Sin embargo, nuestros dos países, uno católico, el otro musulmán, gozan de la mejor relación posible de dos países vecinos en cualquier parte de Asia. Esto es gracias al liderazgo de nuestros dos países y de sus pueblos, que muestran coraje, visión y habilidad política para avanzar, mientras que al mismo tiempo honran el pasado.

Tengo una gran admiración por los pueblos de China, Japón y Corea, tres grandes pueblos cuyas historias han sido entrelazadas por la geografía, trayendo con ella tanto experiencias positivas como negativas.

Sé del enorme sufrimiento provocado por la invasión y la agresión japonesa a los pueblos chino y coreano.

Los japoneses — como los alemanes y los italianos–, fueron dirigidos por líderes imprudentes hacia una devastadora guerra de agresión en gran parte de Asia, causando a su paso  una enorme destrucción y muerte.

Como consecuencia de esta aventura y graves errores de cálculo de los líderes japoneses de los años 30 y 40 , Japón humilló a pueblos orgullosos. Sus fuerzas invadieron y ocuparon, causando sufrimiento, muerte y destrucción en toda Asia.

Sin embargo, ese liderazgo irresponsable también causó la derrota del ejército japonés, la destrucción total de Japón, la humillación y la rendición de las orgullosas fuerzas imperiales.

Japón pagó  un precio muy elevado, con las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki. Alemania, que inició la Segunda Guerra Mundial escapó de la bomba atómica.

Los líderes estadounidenses  decidieron no dejar caer una bomba atómica sobre Berlín. De esta manera, convirtieron a los japoneses en las únicas personas en la historia que sufrieron las consecuencias directas de la bomba atómica.

Los principales arquitectos y ejecutores de la guerra imperial de agresión fueron juzgados. Algunos recibieron la pena de muerte, muchos otros fueron condenados a prisión.

Después de la capitulación ante el fuerte poder estadounidense, Japón fue ocupado y administrado por los EE.UU. y los estadounidenses mostraron un gran liderazgo para ayudar a la reconstrucción de Japón y en la elaboración de una nueva Constitución, que fue la base de un nuevo Japón, libre, próspero y democrático.

Los EE.UU. perdieron decenas de miles de hombres y mujeres, desde Pearl Harbor a los muchos frentes de guerra en Europa, África del Norte y el Pacífico. Sin embargo, los EE.UU. mostraron generosidad y sabiduría al ayudar a Europa y Japón a reconstruir sus ciudades y sus economías después de la guerra.

Alemania se reconcilió plenamente  con los EE.UU., Rusia, Francia, el Reino Unido y con todos las demás países invadidos y ocupados por el poder nazi. Y esto se debió a los líderes alemanes de la posguerra, los que sin reservas, con humildad sincera y un gran coraje, expiaron y se disculparon por la responsabilidad de su país al desencadenar de la Segunda Guerra Mundial.

Los alemanes, al salir de  los oscuros años del nazismo y la guerra, tuvieron la suerte de contar con grandes líderes. Estadistas como Konrad Adenauer, Willy Brandt, Richard Von Weisecker, entre otros, guiaron a su gente con coraje y honestidad intelectual al aceptar su responsabilidad colectiva por el pasado.

Algunos líderes japoneses han manifestado su ” profundo arrepentimiento” por el sufrimiento y la muerte causados por la agresión. Sin embargo, una y otra vez, políticos japoneses imprudentes e insensibles causan un gran daño a la reputación de su propio país cuando banalizan el enorme sufrimiento causado a los pueblos de Asia y reescriben la historia.

Damas y caballeros,

Timor Oriental comparte experiencias de colonización, guerra y ocupación con muchos países. La persona que está ante ustedes, no está hablando como un académico sin experiencia vital directa. Mi madre es una humilde mujer timorense. Ella y una hermana fueron los únicos sobrevivientes de la ocupación japonesa de mi país. Mi abuelo y mi padre ayudaron, tal vez de una manera limitada, a la causa aliada, así como lo hicieron muchos miles de los timorenses que se refugiaron y alimentaron a la pequeña fuerza de combate de Australia  destacada en Timor Oriental.

Perdí tres hermanos y una hermana durante el período de la ocupación de Indonesia. Mientras que hemos re-enterrado a nuestra hermana, siento un profundo pesar por no haber sido capaz de encontrar los cuerpos de mis hermanos Nuno y Gui  para ofrecerles un entierro digno.

Mi familia nunca recibió una disculpa de nadie. Pero tengo la mayor admiración por los pueblos de Japón e Indonesia. No albergo ninguna rabia dentro de mí. No estoy comparando situaciones de sufrimiento, ya que no puede haber ninguna comparación: cada sufrimiento es siempre único, a la persona o la Comunidad,  pero soy capaz de entender mejor las cicatrices profundas del alma de la gente de Corea y de China, así como de las innumerables víctimas de la Segunda Guerra Mundial en Asia.

Tal vez los líderes y pueblos de China, Japón y Corea deberían construir un santuario o monumento en cada uno de los tres países para honrar a todas las víctimas de la guerra y como una promesa para nunca más recurrir a la guerra.

Estos santuarios o monumentos contendrían cosas factuales, no adulteradas, hechos no revisados de la historia, compilados por  historiadores de los tres países, para que las generaciones actuales y futuras conozcan la verdad acerca de su pasado común.

Para las personas valientes y orgullosas de Corea extiendo mis sinceras felicitaciones por el 70º aniversario de su independencia.

Los dirigentes de las naciones deben asumir los desafíos de la historia, liderando con visión,  coraje, humildad y compasión, con el fin de preservar la paz y la libertad para todos.

Que Dios siempre bendiga al pueblo de Corea.

José Ramos-Horta